Surfen in Frankrijk

Surfen in Mimizan

Surfen in Mimizan, photo: Puravidalodge.com

Je hebt er misschien nog niet eerder aangedacht, maar je kan ook surfen in Frankrijk! Als je aan surfen denkt, denk ik je misschien eerder aan Australië of misschien zelfs Bali. Echter Frankrijk heeft ook hele goede surfspots met hoge en surfproof golven.

Het stadje waar ik het over heb, is natuurlijk Mimizan. Mimizan is gelegen in Les Landes, in het zuidwesten van Frankrijk, aan de Atlantische oceaan. Deze plek die vooral veel jongeren (maar ook volwassenen) aantrekt, is beroemd in Frankrijk voor het surfen en het heerlijke eten (vooral vis en zeevruchten). Uiteraard ben je na het surfen hongerig en het is dan ook een ‘vereiste’ om een van de restaurantjes in te duiken.

Surfen is behalve heerlijk sportief, natuurlijk ook gewoon heel erg leuk. In Mimizan zijn er verschillende surfscholen waar je kan leren surfen, in een dag workshop of je kan zelfs voor een week of meer overnachten en een echte pro worden. Als je een beginner bent, kan je aan de slag, maar ook ervaren surfers kunnen op eigen houtje de hoogste golven bedwingen.

Charme

In Nederland bestaan op verschillende plekken sinds jaar en dag Buitenkunst kampen, weken waarin je tijdens je kampeervakantie creatieve workshops kunt volgen van professionele kunstenaars, musici, theatermakers enz. De meest gehoorde klacht over Buitenkunst is het weer (in Nederland kan dat wel eens regenachtiger uitvallen dan gehoopt), maar het concept zelf valt nooit tegen. Kamperen met een grote groep mensen in een mooi natuurgebied, en dan de hele dag werken aan creatieve producties, dat is een zeer bevredigende vakantie voor velen.

Maar wat niet erg bekend is, is dat er een vergelijkbaar kamp bestaat in Frankrijk, georganiseerd voor en door Nederlanders. Het heet Charme en vindt in de zomermaanden plaats nabij Coullons. Hoewel je bij Buitenkunst met alle kunstdisciplines bezig kunt zijn, is Charme vooral gericht op theater en expressie. Vandaar ook de naam: Expressie en theater landgoedcamping. Een echte aanrader dus als je in de zomer naar Frankrijk op vakantie wilt! Uiteraard zijn er ook uitgebreide programma’s voor kinderen van alle leeftijden, en als ouders kom je dus gegarandeerd aan je eigen vakantie toe.

charme

Voor de fans en actievelingen die hun handen uit de mouwen willen steken om Charme te steunen kun je ook een steentje bijdragen tijdens de klusweken buiten het zomerseizoen. Verblijf en eten en drinken zijn dan gratis, en je leert wat bij over klussen in een mooie omgeving en fijn gezelschap.

Voor de zomerweken geldt: wees er op tijd bij met boeken!

 

 

Natuur en cultuur in de Morvan

Als je het liefst wilt zonnebaden aan het strand, dan is de Morvan niet de meest geschikte plaats in Frankrijk om op vakantie te gaan. Maar het is desalniettemin een echte aanrader voor de Francofiel. De Morvan ligt in Bourgondië, ongeveer midden tussen Parijs en Lyon in, en is een groot nationaal park. Natuurliefhebbers kunnen er dan ook hun hart ophalen. Vanwege de frisse lucht en beschermde natuur, zijn melk, vlees en groenten uit deze streek van hoge kwaliteit. Je kunt er schitterend door het heuvelachtige gebied wandelen of fietsen.

morvan

En als je een meer culturele dag wilt, zijn er genoeg bezienswaardigheden in de omgeving van de Morvan. Zowel de Galliërs als de Romeinen hebben een behoorlijk aantal bouwwerken achtergelaten in de omgeving. Er is een museum over de Galliërs midden in de Morvan, en de historische Gallische stad Bibracte is ook te bezoeken. In Autun is het restant van een Gallische toren te zien, zowel als overblijfselen van een Romeins atrium en Romeinse muren die dwars oor de binnenstad lopen.

Romeinse architectuur in Autun

Romeinse architectuur in Autun

Andere plaatsen in de omgeving die zeker een bezoekje waard zijn, zijn bijvoorbeeld Saulieu, Vezelay en Avallon.

Kathedraal in Vezelay

Kathedraal in Vezelay

 

Het mooiste land in Europa.

Vive La France. Beleef het mooiste land in Europa. Veel pracht en praal is te zien in het land, waar ik heel graag kom. Het is nu zelfs zo, dat zelfs de namaakdingen kunstig en mooi worden weergegeven. Neem nu de namaakgrot in het Franse Ardèche, waar muurschilderingen gepreserveerd worden aangeboden. De buitenkant doet heel kitscherig aan, maar wanneer je naar binnen stapt ben je terug in het verre verleden. Een unieke kijk, waar menig liefhebber van het Stenen Tijdperk zijn of haar vingers bij af zal likken.

Een echt fantastisch land

Maar ook het dichtbije verleden wordt goed tentoongesteld. De historische route van maarschalk Emmanuel De Grouchy wordt zeer mooi weergegeven. Weliswaar is dit gegeven in België tot stand gekomen, maar het gaat wel over de route van deze maarschalk richting Frankrijk. En dan zijn we weer terug bij het land, waar ik van hou. Dus kom uit je luie stoel en ga richting het zuiden. Vive la France en beleef het mooiste land in Europa. Het is en blijft een aanrader. Onthou dit goed.

Disneyland Parijs

Disneyland in Parijs

Elk kind wil er naar toe! Oog in oog staan met Mickey Mouse, Donald Duck en al die andere Disneyhelden uit de talloze films, boeken en tijdschriften die er gemaakt zijn. En het kan, want ze wonen heel dicht bij Parijs. Op iets meer dan vijf uur rijden vanaf Utrecht ligt het prachtige en grote pretpark Disneyland Parijs.

Je komt binnen en belandt in Main Street USA. Een straat in het thema van het oude Wilde Westen in Amerika. Aan het einde van deze straat ligt het grote kasteel van Doornroosje, een perfecte trouwlocatie volgens sommige dromerige meisjes, en tevens het centrale punt van het park.

Daar omheen liggen diverse “werelden” die verdeeld zijn in thema’s. Voor elk kind is er wel wat wils. Attracties zijn allemaal gebaseerd op de diverse Disney-thema’s en figuren.

Het leuke is dat ook deze Disney-figuren in het park rondlopen. Je kunt met ze op de foto of geeft ze een hand.

Kortom: een droom komt uit!

De kale berg

Ventoux

Vraag een willekeurige wielrenner naar de beklimming van de Mont Ventoux en niemand zal zeggen dat het fijn was, dat naar boven fietsen. De meest gevreesde, maar daardoor wel de meest prestigieuze klim van Frankrijk ligt buiten de gevestigde bergketens, tussen drie Provençaalse dorpjes.

De beklimming vanuit het hoog gelegen Sault is de langste weg naar de top. Relatief zorgeloos omhoog rijden dus, helemaal wanneer je het vergelijkt met de weg vanuit Malaucène. De noordelijke klim naar het op 1912 meter geleden weerstation is grillig en de afwisseling in het stijgingspercentage maakt een vast tempo rijden praktisch onmogelijk. Maar de echte beklimming begint aan de zuidwest kant van de berg, in Bédoin. Het begin van de weg, dwars door de lokale wijngaarden heen, is misschien nog ontspannen, maar eenmaal door de “hairpin of hell” begint een in schaduw gehulde weg van elf kilometer met een minimale stijging van 10%. Afstappen is hier voor maar weinigen te weerstaan.

Eenmaal uit het bos, voorbij Chalet Reynard waan je je opeens in een maanlandschap. Kale, witte gesteenten liggen brokkelig op een hoop, terwijl een zigzaggende weg langs de helling ervan krult. De laatste kilometer is, terwijl het “paaltje” steeds dichterbij komt, verreweg het zwaarst, maar eenmaal op de top vervaagt de geleden pijn. Dan kun je alleen nog maar genieten van een euforisch gevoel van voldoening en daar bovenop van de mooiste natuurlijke vergezichten die de Provence te bieden heeft.

Tips voor een bezoek aan Parijs

Parijs

Zoals bij iedere stad, valt er over Parijs eindeloos veel te vertellen. In deze rubriek vindt je diverse informatie over de stad Parijs, verdeeld in “Handige tips” en “Algemeen”.

Handige tips over Parijs:

Voor een overzicht van speciale exposities en theatervoorstellingen in Parijs kun je terecht in de weekblaen “l’officel des Spectacles” en “Pariscoop”. Deze bladen zijn verkrijgbaar bij de vele straatkiosken die onder meer aan de oevers van de Seine te vinden zijn.

Bijna alle musea hebben minstens één keer per week een late openstelling tot 21.00 uur. Over het algemeen is het dan rustiger dan overdag.

Let op als je een hotel boekt. “Grand lit” betekent één bed. “Deux lits” zijn twee aparte bedden. Meestal is de laatste optie duurder.

In Nederland bevindt het Frans verkeersbureau Maison de la France zich in Amsterdam.

Prinsengracht 670, 1017 KX Amsterdam.

Telefoon 0900-1 12 23 32 (50 cent per minuut)

De VVV in Parijs zit aan de bekende straat Champ Elysees op nummer 127. Ook op Gare du Nord kunt u terecht voor informatie. www.paris-tourism.com

En mocht u even zonder geld zitten, ga dan naar www.saldodipje.nl of één van de talloze banken in Parijs.

Mont St. Michel

Uit het niets doemt hij op uit het vlakke land van Normandië in de buurt van Avranches op. Net boven de grens met Bretagne is hij als magische plek gebouwd door Godsvrees en liefde voor de onnatuurlijke krachten: Le Mont Saint-Michel.

Een rotsachtig schiereiland waar er zoveel van zijn, maar nergens werd een schiereiland zo fabelachtig bebouwd met een indrukwekkende kathedraal. Nog een bijzonderheid: door het grote verschil tussen laag en hoog water was het schiereiland altijd slechts bij eb bereikbaar.

Anno 2014 zijn er aanpassingen gedaan en is het een toeristische trekpleister van formaat. Met een uiterst commercieel vervoersmiddel word je vanaf de betaalde parkeerplaats naar de voet van de berg gebracht. Eenmaal binnen de muren van het dorpje wat onder de kathedraal gebouwd is, heb je al die ellende echter niet voor niets doorstaan. Ja, er zijn winkels. Ja, er zijn restaurants. Maar voor wie oog heeft voor de oude huizen en kronkelige paadjes is het de plaats om een zucht van verlichting te slaan.

Je loopt door smalle straatjes omhoog en klimt ongemerkt tot grote hoogte. Het uitzicht is adembenemend. Wie nog hoger gaat en een bedrag over heeft voor het bekijken van de Kathedraal zal versteld staan van de architectonische vaardigheden van het jaar 700.

Een toeristentrekpleister in Frankrijk die een bezoek meer dan waard is!

Mont St. Michel

Dromen in Saint Malo

Saint Malo is een oude havenstad aan de kust van Bretagne. De stad werd vroeger gezien als de stad van de piraten. Wie een beetje fantasie heeft waant zich zonder moeite terug in die tijd. In de historische straten wordt tegenwoordig gewinkeld door toeristen en lokale bevolking, en de restaurants in de stadsmuur zijn uitstekend. De geur van vers gevangen mosselen komt je tegemoet bij het betreden van de oude stadskern.

Het bijzondere aan Saint Malo is het feit dat het er nog echt historisch uit ziet. Zeker als je je bedenkt dat de stad voor 70% verwoest is tijdens de Tweede Wereldoorlog. De geallieerden vochten flink met de Duitse bezetters in het gebied, net ten zuiden van Normandië.

Maar nu is het er rustig. Als je van een wandeling houdt ga je voor een bijzondere wandeling over de stadsmuur. U zult versteld staan van het uitzicht op de zee. Maar nog meer zult u zich verbazen over het grote verschil tussen eb en vloed dat nergens in Europa zo hoog is als in dit gebied.

Saint Malo is een ware must voor eenieder die zich in Bretagne begeeft.

 

Parijs

Parijs, de hoofdstad van Frankrijk. Je moet er ooit geweest zijn. Dat dachten ook talloze kunstenaars die zich lieten inspireren door de nauwe straten, schitterende architectuur en bijzondere sfeer. Met ruim 2,2 miljoen inwoners leeft Parijs altijd.

De stad werd ooit opgericht op een bedding in de rivier De Seine en is uitgegroeid tot één van de belangrijkste steden van Europa en de wereld. De bestorming van de Bastille vond er plaats: de start van de Franse revolutie.

Maar ook daarvoor was het bijzonder om in Parijs te vertoeven. De kastelen van de Franse koningen staan niet voor niets even buiten de stad. Zij zijn een ware belevenis voor elke liefhebber van rust, pracht en praal.

Verder zijn er natuurlijk veel trekpleisters in de stad. De Eifeltoren, ooit gebouwd voor de wereldtentoonstelling, is de meest tot de verbeelding sprekende. Maar ook een bezoek aan de Notre Dame, Sacre Couer of het Centre Pompidou zijn de moeite waard.

En voor wie ooit fan was van Edith Piaf of Jim Morrison is een bezoek aan kerkhof Pere Lachaise een absolute must.

Diverse Parijse bezienswaardigheden zullen op deze blog nog voorbij komen, maar mooier is het om snel af te reizen naar de stad om langs de Seine te kunnen flaneren!